Dit item is niet beschikbaar in het Nederlands.

Learning to do Social and Ecological Restoration in the Baviaanskloof Mega-Reserve in South Africa

17 nov 09

Learning to do Social and Ecological Restoration in the Baviaanskloof Mega-Reserve in South Africa

In a remote wilderness area in the Eastern Cape of South Africa, a very interesting initiative is taking place. A group of diverse stakeholders are working together to restore this area to what is termed a ‘living landscape’*.  A ‘living landscape’ has a variety of healthy eco-systems and land-uses and is home to ecological, agricultural and social systems which are managed so that they function sustainably.  This ensures that natural and cultural resources are available for future generations.

 

The Baviaanskloof Mega-Reserve is a special place, worthy of preservation for future generations.  It has recently been declared a World Heritage site, both ecological and cultural.  Ecologically it has 6 out of 7 biomes represented in South Africa which makes it botanically very diverse.  Culturally it has always been the meeting point of cultures with Stone Age archeology, San rock paintings and more recent habitation.  It also forms the catchment area for water which ultimately funnels into a number of rivers (Kouga, Baviaanskloof and Groot River which runs into the Gamtoos River) and dams (Kouga & Lourie) which provides water for a large area for the use of agriculture and municipalities including the larger Nelson Mandela Municipality area (the city of Port Elizabeth).  In a water-stressed country such as South Africa, this makes the Baviaanskloof Mega-Reserve a very important place. 

 

The Baviaanskloof mega-reserve is also a classic example of a complex social ecological system.  Ecologically it is complex with a rich diversity of landscapes, while an intricate social system interacts with the ecological system through a variety of stakeholders who have an interest in the restoration and preservation of the landscape, the conservation and sustainable use of water. 

 

To name just a few, stakeholders such as the Eastern Cape Parks Board (ECPB), the Department of Water and Forestry and municipalities using water from the dams downstream have a great interest in the catchment area.  The reserve consists of a mix of private and government land which are managed together by ECPB.  These create a complex mix of upstream and downstream land owners, which in turn supports communities of farm workers and small towns.  Due to its ecological importance, other interested parties include scientists and researchers from universities both in South Africa and abroad, including the Dutch Ministry of Agriculture, Nature and Food Quality which is providing funding for research.  

 

It is in this context that the PRESENCE Learning Network operates.  PRESENCE is short for Participatory Restoration of Ecosystem SErvices & Natural Capital, Eastern Cape) and is coordinated by Dieter van den Broeck and Matthew Zylstra from Living Lands.   PRESENCE aims to be an adaptive learning community which serves as a dynamic platform to support and catalyze restoration efforts. 

 

The importance of social learning in a complex social ecological system such as the Baviaanskloof Mega-Reserve cannot be underestimated.  A complex system is unpredictable and therefore hard to manage.  The ability of the system and community to be a learning community, which constantly learns from itself through cycles of action and reflection, allows it to be more responsive to changes in the environment. 

 

The PRESENCE learning network is aiming to be the focus of this learning community.  Extensive scientific research is happening to establish the status quo and to understand the social ecological system and its complexities.  There are also ongoing action research projects which are intervening in the system, with monitoring fed back into reflective practices. This allows the community to learn from the research and make meaning from it.   This is done through regular learning events and through a virtual communication platform. 

 

Becoming a learning network and operating as one is an ongoing collaborative effort, with no immediate end in sight.  The cliché of ‘it’s about the journey and not the destination’ is quite applicable here.  Great strides have been made to form a community who sees itself as one with a common vision and purpose.   The power of this learning network was demonstrated to me when I participated in a learning workshop event last week. Apart from the spectacular venue for the workshop (see attached picture), I was struck by the energy of mutual commitment to this vision, by the participants.  Scientists, farmers and government officials were passionately collaborating in efforts to find ways to further the restoration efforts in ways which will balance the interests of the community overall. 

 

For me, as a learning consultant and coach this is a fascinating effort to be involved with.  I am drawn to it as it gives me an opportunity to contribute my experience in learning organisations, and also to learn from this learning network at the same time.  I am challenged to figure out how can I support this community to be more mindful of its individual and collective learning processes?  Is this working with individual stakeholders or with the community as a whole?  Can I design experiential learning interventions which help others to engage with this system and subsequently further the vision of this network?  

 

True to the nature of complexity, my role and participation in this learning network is emerging as we are journeying together towards a sustainable future. 

 

 

* This definition adapted from work done by Andrew Knight from University of Stellenbosch.

 


Andere interessante blogs op het thema “Projecten” voor jou geselecteerd:


Het Goede Gesprek: dromen, durven en vooral: doen!

7 mei

Het Goede Gesprek: dromen, durven en vooral: doen!

Lessons learned bij vernieuwing van de gesprekscyclus Na 10 jaar functioneringsmanagement met ‘afvink’lijstjes met competenties en een vaste cyclus van drie gesprekken per jaar gooit advies- en ingeniersbureau Tauw sinds dit jaar het roer om. Het is nu aan de leidinggevenden en medewerkers om...

Talententaal geeft lucht

15 apr

Talententaal geeft lucht

Hoe talentenworkshops de samenwerking bevorderen Bank J.Van Breda & C° is een financiële instelling die advies geeft aan ondernemers en vrije beroepen. Zij werken al een aantal jaren samen met Kessels en Smit rond het ontwikkelen van talent. Sinds 2018 biedt Bank J.Van Breda...

Veiligheid op een schaal van 'mama' tot 'hielenlikker'. Werken aan veiligheid binnen de logistieke afdeling van Colruyt

4 feb

Veiligheid op een schaal van 'mama' tot 'hielenlikker'. Werken aan veiligheid binnen de logistieke afdeling van Colruyt

Colruyt is een Belgische supermarktketen , met als baseline ‘laagste prijzen’. Om hun producten in de rekken te krijgen, zijn 4000 logistiek medewerkers dag en nacht in de weer. Voor deze mensen is veiligheid een dagelijks aandachtspunt. Een gebrek aan veiligheid kan grote gevolgen hebben....

Daar kunnen we een boom over opzetten: communicatie voor bosbeheerders

14 jan

Daar kunnen we een boom over opzetten: communicatie voor bosbeheerders

In bosbeheer gaan economie en ecologie hand in hand. Dat is het uitgangspunt van het driejarige Interreg project eco2eco . Verschillende Vlaamse en Nederlandse partners werken aan een duurzaam bosbeheer waarin het mogelijk is natuurdoelen te realiseren én tegelijkertijd economisch interessant kwaliteitshout te oogsten. (bron:...

'Hoe het gaat' is interessanter dan 'hoe het moet'

10 dec

'Hoe het gaat' is interessanter dan 'hoe het moet'

Als veranderkundige heeft Ton ten Broeke een fascinatie voor ‘hoe het gaat’: wat is de achterkant van veranderprocessen? Hoe ziet het eruit achter de aanpakken en stappenplannen? Daar waar het echte werk gebeurt. Hij heeft zes vakgenoten geïnterviewd over precies dát aspect van het werk....

Beweging creŽren met Appreciative Inquiry

4 okt

Beweging creŽren met Appreciative Inquiry

Op Managementsite.nl verscheen een mooie casebeschrijving van Saskia Tjepkema over de Wageningen Bioveterinary Research (WBVR), een zelfstandig functionerend onderzoeksinstituut waar men werkt aan preventie, bestrijding en controle van dierziekten . "Een negatieve MTO uitslag was de trigger… Er moest iets gebeuren, maar wat?...

Vernieuwing als beweging

13 sep

Vernieuwing als beweging

Hoe is onze manier van kijken naar innovatie de afgelopen tien jaar veranderd en wat is de volgende vraag voor ons vak? We weten inmiddels uit allerlei onderzoek dat je een grote innovatie het best klein kunt beginnen. Een experiment in enkele teams levert...

Positief onderwijs: hoe start je ermee?

12 jul

Positief onderwijs: hoe start je ermee?

Inspirerende voorbeelden van een docent, schoolbestuurder en ouder. Er zijn verschillende aanvliegroutes om met positief onderwijs te starten. Op de World Positive Education Accelerator (WPEA) in Dallas kwamen we onder andere deze drie inspirerende voorbeelden tegen van een docent, bestuurder en een ouder....
vorige
1 2 3 ... 20 21 22
volgende